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DRONELIFE relatado anteriormente em um processo na Carolina do Norte desafiando a noção de que o mapeamento de drones é um levantamento topográfico sem licença. Aqui, membros da organização que representa o operador comercial de drones Michael Jones expõem seu caso para proteger seus direitos de vender imagens aéreas.

O que se segue é uma postagem de convidado de Sam Gedge e Daryl James do Institute for Justice em Arlington, Virgínia. DRONELIFE não aceita nem faz pagamentos por postagens de convidado.

Ninguém tenta desligar o Google quando o gigante da tecnologia tira fotos aéreas e as junta perfeitamente no Maps. Mas os reguladores da Carolina do Norte atacaram o operador de drones da Goldsboro, Michael Jones, quando ele fez algo semelhante por seus clientes.

O Conselho de Examinadores para Engenheiros e Agrimensores da Carolina do Norte enviou a Jones uma carta de cessar e desistir no verão de 2019, acusando-o de violar as leis estaduais contra a prática não licenciada de agrimensura. A antiga profissão – tão antiga quanto os impostos sobre a propriedade – lida com a medição e registro de limites imobiliários para fins legais.

As alegações deixaram Jones atordoado, que nunca fez nada próximo a uma pesquisa. Ele apenas montou câmeras e outros equipamentos em drones e usou a tecnologia para capturar imagens de alta resolução repletas de informações para seus clientes.

Às vezes, ele criava vários quadros que se encaixavam como um quebra-cabeça ou grade, mas nunca pretendeu estabelecer limites legais para o enredo. Seu trabalho era puramente informativo. “Nunca enviei nada oficial”, diz Jones.

O Google fornece serviços semelhantes ao rotular pontos de referência e desenhar linhas em mapas interativos. Assim como Apple, MapQuest, Bing e Garmin. Nenhuma dessas atividades estabelece ou altera as linhas de propriedade para fins legais. Caso contrário, a Carolina do Norte estaria ocupada enviando cartas desagradáveis ​​para sedes corporativas em todo o mundo.

Se o estado tentasse silenciar o Vale do Silício e outros centros de tecnologia, obteria uma lição rápida na Primeira Emenda. Coletar, formatar e compartilhar informações é falar – quer as pessoas usem máquinas de escrever antigas ou quadricópteros de última geração. A Constituição protege o processo independentemente da tecnologia envolvida, mesmo quando alguém vende o produto final por dinheiro.

A Suprema Corte dos EUA recentemente confirmou o princípio. “O discurso não é desprotegido apenas porque é proferido por profissionais”, e o governo não pode reivindicar “poder irrestrito para reduzir os direitos da Primeira Emenda de um grupo simplesmente impondo uma exigência de licenciamento”, o Tribunal declarado em 2018.

Os membros do conselho da Carolina do Norte perderam o memorando. Desde 2018, eles emitiram cerca de meia dúzia de cartas de cessar e desistir para operadores de drones como Jones. Em outros lugares, topógrafos na Califórnia e no Oregon lançaram seu próprio esforços para manter os drones longe do céu.

Em vez de ficar de castigo, Jones fez uma parceria com a organização sem fins lucrativos Institute for Justice e processou o governo. Seu processo, aberto em 22 de março em um tribunal federal, afirma seu direito de coletar e compartilhar informações – assim como qualquer pessoa com uma câmera.

Alguns fotógrafos fotografam casamentos. Outros fotografam natureza, esportes, moda e notícias. Jones fotografa telhados usando uma câmera remota a 120 metros de altura. O mérito artístico é irrelevante. A Primeira Emenda garante o direito de usar palavras e gráficos sem licença.

Infelizmente, os conselhos de pesquisa às vezes se preocupam mais em proteger os integrantes da indústria da concorrência do que proteger os direitos civis. Quando eles olham para cima e veem drones, eles entram em pânico. Os clientes, que às vezes contratam topógrafos para desenhar mapas e medir distâncias, agora têm alternativas que não estavam disponíveis há apenas 10 ou 20 anos.

Os drones não apenas podem fazer muitos trabalhos mais rápido do que as equipes no solo, mas também mais baratos. Um único fotógrafo pode digitalizar um canteiro de obras inteiro, para que os construtores possam monitorar o andamento de seu trabalho. As possibilidades para outras aplicações são infinitas.

Algumas pessoas chamariam isso de progresso. Mas alguns inspetores licenciados veem isso como uma invasão em seu território. Na verdade, um membro do conselho de pesquisa da Carolina do Norte refletiu publicamente se o recente aumento nas investigações da agência representa uma resposta a novos serviços de tecnologia inovadores.

Essencialmente, a indústria quer criminalizar essa inovação, em vez de se adaptar. Os luditas tentaram algo semelhante em 1800, quando destruíram máquinas têxteis como um protesto contra a mudança. Mais recentemente, os motoristas de táxi tentaram bloquear serviços de recebimento de passageiros como Uber e Lyft. E os corretores imobiliários tentaram fechar sites de anúncios de propriedades como o Zillow.

A tensão é inevitável quando a nova tecnologia colide com a velha, mas a Constituição permanece constante. O conselho de topografia da Carolina do Norte deve entender isso. Eles marcam limites para a vida, mas ultrapassam uma linha quando tentam silenciar a fala.

Sam Gedge é advogado e Daryl James é escritor do Instituto de Justiça em Arlington, Va., que está representando Michael Jones e sua empresa em seu processo contra o conselho de pesquisa da Carolina do Norte.



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