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Soluções inovadoras, como drones, garantirão que até mesmo as comunidades mais remotas recebam as vacinas, medicamentos e serviços de amostras de laboratório de que precisam para prosperar.

KINSHASA – Hoje, a República Democrática do Congo (RDC) lançou oficialmente suas operações de entrega de drones de rotina para chegar a comunidades remotas na província de Équateur. Por meio do Programa “Drones para a Saúde”, os drones garantem um transporte rápido de vacinas, medicamentos e outros produtos de saúde que salvam vidas, bem como amostras de laboratório e resultados de testes para reduzir a carga de doenças infecciosas e prevenir sua propagação. Como a necessidade de um serviço de transporte rápido surge com a pandemia COVID-19, a integração da tecnologia de drones como uma modalidade adicional no sistema de saúde chega em um momento crítico.

“A integração dos drones na cadeia de abastecimento de saúde da RDC é um passo significativo em direção ao acesso equitativo aos cuidados de saúde para o país”, disse o Ministro da Saúde da República Democrática do Congo, Dr. Eteni Longondo. “O início desses voos significa que milhares de crianças terão maior acesso aos serviços de imunização. Isso também significa que existe um mecanismo adicional em vigor para a próxima distribuição da vacina COVID-19. ”

Liderada pelo Ministério da Saúde da RDC, com aprovações de voo da Autoridade de Aviação Civil, ao lado dos parceiros VillageReach e Swoop Aero, a rede de drones, atualmente composta por uma frota de drones cobrindo 22.000 km2, entregará produtos de saúde rotineiramente e sob demanda para 70 unidades de saúde de difícil acesso (25 das quais são locais de pouso de drones), atendendo a mais de meio milhão de pessoas. O programa de drones também ajudará a monitorar doenças evitáveis ​​por vacinas, como poliomielite, sarampo, febre amarela, HIV e tuberculose multirresistente e, potencialmente, COVID-19.

Os drones, operados por uma equipe totalmente local treinada pela empresa australiana de logística movida a drones, Swoop Aero, têm capacidade de decolagem e pouso vertical (VTOL) e podem voar além da linha de visão visual (BVLOS) a velocidades de até 115 km por hora, reduzindo significativamente o tempo que leva para chegar a áreas distantes ou de difícil acesso. A Swoop Aero desenvolveu e implementou drones com segurança e confiabilidade em cinco países, incluindo a RDC.

Desde o final de dezembro de 2020, o Programa Drones para Saúde realizou mais de 164 voos (82 viagens de ida e volta) transportando 32 kg de produtos de imunização e equipamentos de proteção individual (PPE) para 14 instalações de saúde por meio de 7 locais de drones e retornando com amostras de laboratório e relatórios. Dois meses de vacinas que salvam vidas foram entregues, permitindo que mais de 620 crianças fossem vacinadas. Até o momento, o Swoop Aero treinou uma equipe local de 4 operadores de drones e 2 pilotos e 16 funcionários de unidades de saúde. O departamento provincial de saúde e a VillageReach conduziram treinamentos adicionais em 25 unidades de saúde.

Distribuir produtos de saúde na província de Équateur, uma grande região no noroeste da RDC, principalmente coberta por densa floresta tropical, tem sido um desafio de longa data. A região depende fortemente do rio Congo e das hidrovias adjacentes para transporte, tornando a jornada terrestre da capital provincial, Mbandaka, até comunidades remotas, longa e difícil. A maioria dessas comunidades não tem acesso a telefones celulares ou internet, tornando a comunicação entre as autoridades de saúde provinciais e distritais e as unidades de saúde muito difíceis. Os drones se tornarão um meio de comunicação rápida, além de um meio tradicional de transporte, para garantir que as unidades de saúde tenham estoque adequado de produtos de imunização de forma consistente e que nenhuma criança não seja vacinada.

“É um privilégio fazer parte de um programa tão histórico, sendo a primeira província da RDC a usar drones para enfrentar os desafios de transporte em nossa província”, disse o governador do Equateur, Bobo Boloko Bolumbu. “Produtos de saúde muito necessários, como vacinas, máscaras e amostras de laboratório, serão agora entregues em partes remotas da província, beneficiando nossas comunidades que também mobilizaram recursos locais em apoio ao programa de várias maneiras, como a construção de áreas de pouso flutuantes para o drone. ”

VillageReach tem trabalhado com o governo nacional e provincial em uma iniciativa lançada em 2017, conhecida como Next Generation Supply Chain (em francês, é conhecida como Nouvelle Génération des Chaînes d ‘Approvisionnement, ou NGCA) para criar um sistema mais eficiente e eficaz cadeia de mantimentos. A integração de operações regulares de drones no NGCA e no Equateur continua anos de trabalho com o fortalecimento das cadeias de abastecimento em um grande país como a RDC.

A província tem feito investimentos em sua cadeia de abastecimento nos últimos anos, com foco em áreas-chave do Plano Nacional de Desenvolvimento Sanitário. O planejamento da fase 1 da integração dos drones ocorreu em 2019 e foi concluído com voos de demonstração bem-sucedidos em agosto de 2019.

“Como vimos com COVID-19, os desafios dos cuidados de saúde continuam a mudar e exigem redes receptivas e flexíveis. Como os investimentos no sistema de saúde foram iniciados no momento certo pelo Ministro da Saúde ”, disse Freddy Nkosi, Diretor do VillageReach RDC,“ o sistema da cadeia de abastecimento está em uma posição madura para ter soluções inovadoras, como drones, operacionalizadas. E com a pandemia, isso será extremamente importante. ”

Apesar da pandemia de coronavírus e do desafio logístico mundial de levar a frota de drones da Austrália para a RDC, a Fase 2 começou no início de 2020 culminando em operações de rotina que são comemoradas hoje, com financiamento da Fundação Bill & Melinda Gates; Fundação Patrick J. McGovern; Filantropia da Família da Coroa; e Gavi, a Vaccine Alliance.

Em 2019, a Swoop Aero, líder mundial em logística aeromédica, foi selecionada por meio de uma licitação global competitiva para realizar entregas de drones médicos na RDC. A tecnologia de drone do Swoop Aero é versátil e pode ser usada em ambientes desafiadores e de poucos recursos e permite a transferência rápida de operações para a força de trabalho local, incluindo a capacidade de imprimir peças em 3-D quando necessário para manutenção no país.

“A logística aérea sob demanda fortalece as cadeias de abastecimento e permite uma cobertura mais equitativa de vacinas e produtos de saúde. Estamos orgulhosos de que nossa plataforma de tecnologia de drones esteja ajudando o Ministério da Saúde da RDC a atingir essa meta ”, disse Eric Peck, CEO da Swoop Aero,“ e estamos apenas começando ”.

Para saber mais sobre o programa Drones for Health da VillageReach na África Subsaariana, clique Aqui.



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