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Por Markku Koivisto, vice-presidente da Forma mais nítida

A inspeção Powerline não é negociável em qualquer parte do mundo: simplesmente deve ser realizada. No entanto, as razões pelas quais é essencial, as consequências de fazê-lo mal e, portanto, as abordagens mais adequadas variam amplamente entre os diferentes mercados.

Por exemplo, enquanto na Califórnia um fator importante é a prevenção e mitigação de incêndios florestais, essas preocupações são quase inexistentes em um lugar como a Alemanha. Aqui, os maiores motivadores para a inspeção da linha de força são manter os níveis de serviço ao cliente e minimizar as despesas de reparo e manutenção, e os fatores mais importantes em um regime de inspeção da linha de força são, portanto, custo e eficiência. Esta é uma economia madura e avançada, onde existem regras e regulamentos extensos a serem seguidos, e onde tanto o custo (da mão de obra, por exemplo) quanto as expectativas são altos.

Portanto, um desafio para uma empresa com ambições de fornecer uma solução pronta para uso para inspeção avançada de linhas de força em todo o mundo: como essa única chave pode desbloquear mercados diferentes e diversos?
Nossa resposta para isso na Sharper Shape é: com flexibilidade e uma abordagem inteligente para parceria.

Recentemente, isso nos permitiu conduzir dois projetos-piloto bem-sucedidos para concessionárias alemãs, trabalhando com o especialista em LiDAR (Light Detection and Ranging) baseado em UAV, Orthodrone GmbH.

O acordo com drones

Em 2020, a Sharper Shape contratou duas concessionárias alemãs interessadas em adotar uma abordagem mais inteligente para a inspeção de linhas de força. Tradicionalmente, esta tarefa envolve equipes de inspetores ‘andando na linha’ para inspecionar manualmente por sinais de desgaste, danos ou riscos potenciais para as linhas de transmissão de fatores externos, como vegetação próxima (ninguém quer perder energia porque um galho de árvore caiu no linha em ventos fortes, por exemplo). Essa abordagem consome muito tempo e muitos recursos para redes de linhas de alta tensão que podem se estender por dezenas de milhares de quilômetros.

Uma abordagem mais rápida é aumentar as equipes de solo com inspeção aérea, seja por helicóptero ou aeronave de asa fixa. Isso não apenas permite que os inspetores façam uma inspeção visual de uma área muito maior em um tempo mais curto, mas também permite a coleta de outras formas de dados de cima, como imagens hiperespectrais ou dados LiDAR.

Ao adicionar esses dados, a inspeção aérea se torna uma proposta muito mais atraente do que simplesmente uma alternativa acelerada para a inspeção de solo. Esses dados podem ser examinados de forma cruzada para que as concessionárias possam analisar, compreender, prever e planejar melhor os problemas de gerenciamento da linha de energia, usando ciência de dados de ponta. Por exemplo, nosso software Sharper CORE usa dados LiDAR para mapear a vegetação e outros objetos próximos a linhas de transmissão e, em seguida, aplica técnicas de aprendizado de máquina para identificar esses objetos, até mesmo a espécie de árvore.

As concessionárias, portanto, obtêm uma compreensão de quais pontos em sua rede estão em risco por espécies próximas ou de crescimento rápido, permitindo que planejem adequadamente.

No entanto, o uso de aeronaves tripuladas acarreta grandes despesas e nem sempre é viável em um mercado que se preocupa com os custos e com margens estreitas para os serviços públicos. Felizmente, os últimos anos demonstraram a capacidade dos veículos aéreos não tripulados – ou drones – de agir como uma alternativa.

Pilotos de projeto piloto necessários

Os utilitários queriam trabalhar com o Sharper Shape para testar a inspeção da linha de força e a coleta do LiDAR via drone para avaliar a adequação da abordagem. A própria Sharper Shape experimentou pilotos de drones e a capacidade de coletar esses dados, no entanto, ficou claro que não estávamos em melhor posição para executar essa parte do projeto em um curto espaço de tempo. Em vez disso, optamos por uma parceria com uma empresa alemã com experiência na área – a Orthodrone.

Por que essa foi a melhor opção? Como explica Juri Klusak, CEO da Orthodrone: “Na Alemanha, os procedimentos de autorização mudam de estado para estado em relação à operação de drones. No estado de Schleswig-Holstein, onde estamos baseados, você obtém uma licença e pode voar quantas vezes quiser. Em outros estados, você deve obter autorizações separadas antes de cada voo e fornecer detalhes do trabalho às autoridades locais.

Somos frequentemente abordados pela polícia durante o trabalho e você tem que ter tudo em
pedido – é levado muito a sério com razão ”.

Como uma empresa com sede na Alemanha, a Orthodrone já tinha experiência para navegar no ambiente regulatório local. Como parceiros, eles também ofereceram excelente tecnologia e pilotos qualificados.

Klusak elabora: “Usamos drones híbridos de alta resistência, o que significa que eles usam um motor de combustão para gerar energia para os motores elétricos. Isso estende muito o alcance e a potência de levantamento do drone, o que é essencial se você estiver procurando montar sensores LiDAR pesados ​​(e caros) e cobrir grandes distâncias, como você precisa no caso de linhas de alta tensão. Também temos pessoal muito experiente que planejou e voou em missões de alto risco, desde o apoio aos quebra-gelos do Ártico até expedições de pesquisa na Antártica. A Alemanha pode não ser tão radical assim, mas existem desafios definidos.

Por exemplo, para um desses projetos, tivemos que decolar e pousar em um vinhedo com um declive extremamente acentuado e ângulos de visão limitados. Isso é difícil. Também tivemos que voar dentro de corredores muito estreitos com caminhos delimitados por linhas paralelas. A certa altura, tivemos que cruzar um rio com tráfego comercial – o que requer um observador de posição experiente e boa comunicação de equipe para garantir que você não sobrevoe os barcos. Tudo isso requer habilidade.

Finalmente, tenha em mente que para uma missão LiDAR você não pode simplesmente parar e pairar o drone em um momento difícil – você precisa fazer tudo isso enquanto mantém uma velocidade mínima de 4m / s ou corre o risco de comprometer a precisão dos dados. ”

Missão bem-sucedida

Ambas as concessionárias declararam o projeto bem-sucedido. Eles foram capazes de examinar imagens LiDAR – imagens que eles nunca tinham visto antes (veja abaixo) com precisão de 2-3 cm – e com o sistema Sharper CORE eles puderam usar esses dados para obter análises descritivas e preditivas extremamente precisas.

Esses projetos abriram os olhos das concessionárias para o que é possível. O próximo passo lógico seria realizar testes extensos em uma área maior. Nesse ponto, o utilitário começa a obter um modelo real – um gêmeo digital – de sua rede e o poder do software Sharper Shape vem à tona, ajudando-os a planejar melhor, prever problemas e alocar recursos e economizar dinheiro em comparação com outras inspeções métodos.

A Orthodrone foi um parceiro fantástico para se trabalhar, e esses projetos validam uma abordagem flexível. Em alguns casos, a opção mais eficaz será nós mesmos pilotarmos os drones. Em outros, será trabalhar com parceiros – sejam eles start-ups ou grandes jogadores. Em última análise, atendemos melhor às concessionárias, não limitando as opções e avaliando caso a caso.

Para os clientes, continua a ser um serviço chave na mão – mas este modelo significa que Forma mais nítidaé uma chave-mestra – aquela que pode abrir muitos mercados diferentes, seja operando sozinho ou com um parceiro de alto calibre como o Orthodrone.

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